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旅行会社の基礎知識

日本には、なんと約1万社もの旅行会社が存在します。ただ、会社によって特徴は異なります。ここでは、旅行会社をいくつかのタイプに分類して、その性質を見てみましょう。

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大手旅行会社と中小旅行会社

大手旅行会社は、取扱高の大きい会社を指します。JTBが圧倒的な首位で、KNT、阪急交通社、日本旅行と続きます。これとHISを加えた5社が誰の目に見ても明らかな「大手旅行会社」といえます。

上記5社以外にも、「準大手」といえる会社もあります。たとえば、JALツアー、ANAセールス、トップツアー、クラブツーリズムなどですね。大手・準大手のほとんどは、鉄道会社や航空会社の関連会社です。また、取扱高だけをみると、最近はネット専売の旅行会社も上位に食い込んできました。楽天トラベルがその代表格で、これも取扱高では「大手」といえます。

これら以外の会社は、ほとんどが中小旅行会社といっていいでしょう。

総合旅行会社と専門旅行会社

総合旅行会社とは、日本・世界各地を取り扱い対象として、多彩なパッケージツアーを揃え、航空券や宿泊施設の手配も行う会社のことです。

専門旅行会社とは、「中国専門」とか「ダイビングツアー専門」のように、特定の国やエリア、アクティビティを専門に扱っている旅行会社です。

これらにも明白な区別があるわけではないのですが、専門性を謳っていなければ総合旅行会社と考えていいでしょう。専門旅行会社には、総合旅行会社にはないような独自なツアーが用意されています。

店舗型かネット専業型か

旅行会社には、実際の店舗を持って営業する会社と、店舗をほとんど持たない会社、店舗を全く持たない会社があります。店舗を全く持たない旅行会社は「ネット専業」と呼ばれます。ただ、最近は店舗型の旅行会社でもネットでの販売を重視していますので、店舗型とネット専業型の差は小さくなってきています。

法律的な区分

旅行会社には、法律的に4つの種類があります。第1種旅行業、第2種旅行業、第3種旅行業、旅行業者代理業です。この違いは、取り扱える旅行業務の範囲を定めたものです。したがって、利用者はあまり気にしなくてもかまいません。どの旅行会社でも、基本的な旅行の手配はできます。